août 03

Segun Toriola sera le 1er africain à participer « 7 » fois aux JO

Vous ne le connaissez peut-être pas, mais il n’en demeure pas moins évident que Segun Toriola, ce mois d’Août, devienne le premier Africain tous sports confondus, à participer sept fois aux Jeux olympiques. Le joueur de tennis de table nigérian évoluant alors en France, revient sur cette aventure exceptionnelle, qui a débuté lors des JO 1992 de Barcelone…

Il n’est sûrement pas le sportif africain le plus connu, ni le plus riche également. Quant à sa discipline, le tennis de table, loin d’être la plus pratiquée sur le continent, lui concède cette impopularité. Cependant, ce Nigérian de 41 ans va bel et bien entrer dans la légende du sport, le 6 août 2016. Multi-champion d’Afrique et multiple vainqueur des Jeux africains deviendra en effet le premier athlète continental à avoir disputé sept fois les Jeux olympiques, à l’occasion des JO 2016. L’homme confie n’avoir jamais imaginé cette tournure quand il amorçait lors des JO 1992 alors qu’il n’avait que 17 ans. A quelques du lancement des JO RIO 2016, Segun Toriola savoure ces moments qui à jamais marqueront sa discipline, lui qui a décroché sa qualification en février dernier au Soudan : « Même à ce moment-là, je ne me voyais pas disputer les Jeux trois ou quatre fois », conclu-t-il.

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