août 15

Tout s’invente dans le « fab lab » de Lomé, même la ville de demain

L’Afrique en villes (13). Alimentation, déchets… Au Woelab, des start-up togolaises tentent d’améliorer le quotidien des citadins « plus rapidement que les urbanistes ».

Sur le toit-terrasse, un dôme est en pleine construction. Les châssis d’ordinateur ont remplacé les briques. A côté, Norbert et Eugène percent, clouent et soudent des composants. Les deux informaticiens sont en train de donner vie à des imprimantes 3D à partir d’éléments trouvés dans des décharges. Ils font partie de Woebots, la start-up qui a créé la célèbre W.Afate, première imprimante 3D africaine conçue à partir de déchets électroniques.

Présentation de notre série   L’Afrique en villes

Nous sommes au Woelab, le tout premier fab lab (contraction de l’anglais « fabrication laboratory », laboratoire de fabrication) togolais, créé à Lomé en 2012 par l’architecte Sénamé Koffé Agbodjinou. Une villa de 600 m2 où toutes les portes ont été enlevées. « C’est un lieu très ouvert. La centaine de jeunes qui viennent ici n’ont pas forcément de culture tech. Il y a des menuisiers, des designers, des ingénieurs… Pendant longtemps, nous avons eu une couturière et un sans-abri. Notre ambition est de montrer que n’importe qui peut devenir un entrepreneur du numérique », explique Sénamé Koffé Agbodjinou en s’approchant du dôme informatique.

« Ces imprimantes-là vont être mises dans le dôme. Ensuite, elles pourront produire des pièces qui vont servir à agrandir la structure », explique Eugène, en pleine fabrication de sa machine. L’œuvre, commandée par l’école de design de Pforzheim, en Allemagne, est conceptuelle. L’idée sous-jacente de ce dôme vivant, autogénéré, résume assez bien la philosophie de cette maison de quartier 2.0 : faire du low tech, c’est-à-dire des projets conçus à partir de technologies simples, avec les moyens du bord, tout en s’insérant dans une démarche durable.

Potagers collaboratifs

Deux étages plus bas, Ossara est concentré. Dans la petite salle où il est installé, il y a beaucoup de passage et de bruit. On parle de modèle économique, de start-up, de ville, de développement… Lui ne lève pas les yeux de son ordinateur. Ce modeste espace meublé avec des palettes de bois est l’incubateur du Woelab. Depuis 2013, dix « jeunes pousses » y sont couvées. Comme les autres, Ossara travaille sur une problématique urbaine. « Ça, c’est la plateforme d’Urbanatic, une start-up qui s’attaque au problème de l’alimentation durable en ville », explique-t-il en levant les yeux de son clavier.

Episode 11   A Lomé, une école d’architecture pour ériger les villes africaines de demain

Cette jeune entreprise de deux ans entend créer des potagers urbains collaboratifs sur des terrains de Lomé laissés à l’abandon et y adosser un grenier où les récoltes seront stockées, ainsi qu’une cuisine collaborative. Sur la plateforme en ligne, les utilisateurs peuvent proposer leur force de travail ou leur terrain. « En ville, dès qu’un espace est inoccupé, le réflexe du citadin est d’y jeter ses ordures. L’idée est d’arrêter de transformer la ville en dépotoir sauvage », explique Ossara.

PPEQOR

Comme toutes les start-up élevées à l’école du Woelab, Urbanatic développe son projet dans un rayon d’un kilomètre autour de sa base. A terme, l’objectif est de dupliquer les QG pour ne pas seulement changer le quartier, mais la ville entière. Un principe de réplicabilité que le Woelab inculque à toutes ses jeunes pousses.

Une poubelle connectée

« Tout ce qu’on fait ici est porté par un projet urbain qui s’appelle HubCité, précise Sénamé Koffi Agbodjinou. Notre postulat, c’est qu’aujourd’hui, la start-up est le meilleur moyen de changer le visage de nos villes, plus rapidement que pourrait le faire un urbaniste. »

Episode 12   A Lomé, Sénamé Koffi Agbodjinou veut transposer les codes du village à la ville

Pour le Togolais, une nouvelle approche urbaine est en train d’éclore et de donner naissance à ce qu’il appelle « la ville vernaculaire ». Un endroit où le pouvoir de changer la ville n’appartient plus aux techniciens, mais aux populations. Une ville au pouvoir décentralisé. « Nous voulons lancer une génération d’Africains qui changent leur ville eux-mêmes », s’enthousiasme-t-il en s’approchant d’une grosse boîte en bois dotée de capteurs.

« Je vous présente Miledoo Gbelonou ! », s’exclame Kossi Koudiago, son créateur, en ouvrant la porte en bois de son invention. Sa start-up, Miledoo, a inventé une poubelle connectée de 1 m3 qui envoie à son équipe un SMS lorsqu’elle est pleine. Une invention togolaise qui entend apporter une réponse locale à un problème local : celui de l’insalubrité sur les marchés. Avec, en ligne de mire, l’objectif de changer le visage de cette capitale que l’on appelle depuis toujours « Lomé la belle », mais que certains surnomment avec malice « Lomé la poubelle ».

Le sommaire de notre série « L’Afrique en villes »

Episode 14   « Lomé la poubelle », bientôt de l’histoire ancienne ?

Episode 13   Tout s’invente dans le « fab lab » de Lomé, même la ville de demain

Episode 12   A Lomé, Sénamé Koffi Agbodjinou veut transposer les codes du village à la ville

Episode 11   A l’école d’architecture de Lomé, défense de copier les villes occidentales

Episode 10   A Cotonou, l’agriculture urbaine perd du terrain face au béton

Episode 9   Grâce à la tomate, la ville nigériane de Kano se voit déjà en « Dubaï du Sahel »

Episode 8   Au Nigeria, une radio lutte contre les bulldozers dans les bidonvilles de Port Harcourt

Episode 7   Bangangté, la ville la plus propre du Cameroun, manque cruellement d’eau

Episode 6   A Douala, les « parfums mortels » de la décharge du Bois des singes

Episode 5   Pour continuer de rayonner, Douala contrainte de se réinventer

Episode 4   Coupée de son arrière-pays, Bangui vit dans sa bulle

Episode 3   Une journée avec Josée Muamba, qui « rêve d’une Kinoise avec des ambitions »

Episode 2   Mégapole insaisissable, Kinshasa croît hors de tout contrôle

Episode 1   Un milliard de citadins dans vingt ans : l’Afrique est-elle prête ?

Présentation de la série   « L’Afrique en villes » : 28 étapes, 15 reporters

Cet été, Le Monde Afrique propose une série de reportages dans seize villes, de Kinshasa jusqu’à Tanger.

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